[金额较小的共同海损]

有时,在船舶保险单下会存在一小金额共同海损条款。条款中规定:当共同海损金额在条款写明的数额以下时,船东可以不向有关货方要求共同海损分摊而将全部的共同海损金额提交船舶保险人索赔。在这种情况下,即使需要理算,也可能是较为简单的。有了这一条款,当发生类似的情况时,直接按照条款内容规定的去做就可以了。

但是,小金额共同海损条款并不是一般船舶保险条款的标准条款内容,它属于是保险单的附加条款。也就是说,并不是每一份船舶保险单中都会包括这样的条款。而有时,即使存在这样的共同海损条款,可当实际案件中共同海损的总额超过条款中所规定的数额时,即使是超过的数量不是很大,船舶保险人也不是很愿意支付全部的共同海损。

在集装箱船舶的保险中,会存在同样类型的条款。但它已经不再能够被称为小金额了。因为,此时条款中规定的金额已经很大,大到十几万美元,甚至更高。同样,当共同海损发生时,船舶保险人同样会考虑船东所索赔的金额是否会超过条款所规定的金额。或是提出,船舶保险人的赔偿责任只是以条款中规定的金额为限。

上面提到,在船舶保险单中有时并没有上述两种性质的条款,可在事故发生时,根据案件的情况,进行正式的理算程序可能会产生很大的费用。如货物票数很多,船舶的价值很高等。可如果单独向船舶保险人要求索赔全部的共同海损,又不会获得他们的同意,因为他们不会同意赔付超出其责任的金额。

在上述的情况下,船东在事故的早期处理时就会面临进退两难的局面。宣布共同海损,向有关货方收集担保,进行正式的理算,那将会延长费用收回的时间,也会产生更多的费用(虽然这些属于共同海损的费用是由船舶和货物保险人分摊的)。不向货物有关方收取担保,只向船舶保险人索赔,就可能会损失一部分的费用。而关键的是,在没有计算的情况下,船东可能对所面临的情况并不清楚。

要解决这种既不属于小金额共同海损条款的范畴,可金额相对有不是很大的情况往往需要理算师的帮助。其工作内容说起来很简单,那就是对案件中的共同海损情况作一分析并报请保险公司考虑。通常,若此分析由船东去作,那要说服船舶保险人就不一定很容易,况且 LEADING 保险公司还要同分保的公司有所交代。而由海损理算师来完成此项任务就比较容易让别人接受。 他们的报告也就可以作为赔偿的一个很重要的表面证明。

理算师进行分析,并最终提出简单处理案件的基础实质上是计算船舶保险人在进行正式理算和简单处理案件两种情况下保险人的责任。如果两者相差不大,甚至后者小于前者时,理算师就可以建议船舶保险人同意船东简单处理案件。即:不向货物有关方收取担保函及最终可能由货物负担的分摊,而是由船舶保险人直接将共同海损赔付给船东。有时即使前者比后者大,但船东可能会考虑种种因素(如同货方的关系,垫付费用的回收速度等),也可能会放弃一部分共同海损的索赔,只要船舶保险人同意赔付他们应负担的责任比例金额。

这种解决办法的基础要从小金额共同海损条款的实质说起。产生小金额共同海损条款主要是两个目的。一是加快船东垫款的回收速度。二是避免进一步可能产生的费用,从而减轻在一些案件中船舶保险人因向货物有关方收集担保和共同海损分摊及进行正式理算所产生的费用而增加的责任。

从实质上看,宣布共同海损向货方收集担保同不作此项工作的分别就是可以省去一笔收集担保以及将来收集货物分摊的费用。这笔费用有时是相当可观的。它主要是出现在集装箱船舶和杂货船上。因为这两种情况下货物的票数比较多。而当今世界上收担保的费用也越来越贵。有的地方已达到300-500美元一票。这样,当有几百票甚至几千票时,收担保等费用是相当可观的。

另外一项可节省的费用就是理算费了, 不收集共损担保,不计算货物的分摊价值,共同海损理算就容易得多。

在小金额共同海损条款及类似的处理情况下有一点是要注意的,那就是船东将全部的共同海损费用、牺牲向船舶保险人索赔,同时他们也同意放弃索赔共损的利息和手续费。

最后,有一点需要特别强调的:即使船舶保险人同意赔付全部或大部分的共同海损,此共同海损的金额仍然需要是根据运输合同中规定的理算规则及相关法律规定所能够获得索赔的数目。也就是说,可能仍然需要海损理算师进行理算,只不过是简单了许多罢了。